Luces de Navidad

Esta noche es Nochebuena y mañana Navidad (como dice el villancico de “La Marimorena”) y por ello voy a dedicar el post de hoy a las luces y decoraciones navideñas!

Para mí es llegar estas fechas y vuelvo a ser niña de repente. Me encanta el momento en que me junto con mi hermano pequeño a montar el árbol de Navidad (aunque la mayor parte de las veces lo dejemos para 2-3 días antes de Nochebuena), ver a mi padre colocando la estrella sobre el árbol, y mi madre las postales que hayamos recibido, y luego, por Nochebuena, hacernos una foto en familia frente al árbol. A algunos quizá os parezca cursi y ñoña, pero para mí son pequeñas tradiciones que hemos mantenido desde que soy una niña y espero no perder nunca!  🙂

Navidad de 2014: Este año llego a casa justo para Nochebuena así que no he podido participar en la decoración del árbol, pero mi familia me espera para colocar la Estrella sobre el árbol, el detalle que más me gusta de toda la decoración ^^

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Nuestro árbol de Navidad 🙂

Bueno, me dejo de tanto sentimentalismo y os explico cómo se preparan los americanos para la Navidad en términos de luces y decoraciones. Bueno, a estas alturas, siendo este mi post número 27, ya os empezaréis a dar cuenta de que los americanos lo hacen todo a lo grande. A mí me gusta más lo sencillo pero entrañable… pero ellos en cambio son más de “si hay una invasión alienígena, tengo que ser al primero que localicen desde el espacio”.

Las zonas residenciales por la noche suelen ser muy oscuras, sin demasiada iluminación (de hecho la mayoría de coches deben ir con las largas puestas para ver algo). Sin embargo, cuando llega la Navidad, casi no son necesarias ni las cortas de lo iluminado que esta todo! Ok, aquí me he pasado un poco. Es que he visto un par de monólogos de Dani Mateo y Goyo Jiménez hace un rato y me ha salido la vena chistosa.

Pero para que veáis que, aunque haya exagerado un poquito, tampoco ando muy falta de razón, os comparto unas imágenes de la que es la casa más decorada del año en Estados Unidos. La familia y su casa han salido incluso en las noticias y están generando turismo a la zona en la época navideña ya que cada año montan todo esto en su jardín:

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¿Qué os parece? No se les puede negar que el espíritu navideño lo tienen muy bien arraigado.

Navidad de 2014: Este año yo misma me he paseado por la zona de Dyker Heights en Brooklyn y he podido admirar en primera persona las impresionantes decoraciones de los jardines de esta zona a apenas 30min de Manhattan. Os he compartido una carpeta con todas las fotos en Facebook, pero aqui os dejo algunas:

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No en todos sitios de Estados Unidos es así de exagerado, pero sí es cierto que por lo general todas las casas de las zonas residenciales son decoradas con luces y en prácticamente todos los salones de las casas y pisos americanos te encontrarás un árbol de Navidad, ya sea enorme o pequeño, bajo el que los niños encontrarán sus regalos de Santa Claus (al que nosotros conocemos como Papá Noël) al despertar tras la Nochebuena.

Algunas curiosidades.

1. La mayor parte de los países europeos conocen al personaje de Papá Noel como “Papá Navidad” traducido a su lengua: Father Christmas en Inglaterra, Père Noël en Francia, Babbo Natale en Italia… Sin embargo en España cogimos directamente el nombre que se le daba en Francia “Père Noel” y tradujimos lo de “Père” pero dejamos el Noel tal cual.

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2. ¿Sabíais que Santa/Santa Claus/Papá Noël vestía de color diferente en cada país? En Inglaterra se lo conocía como un enanito bajito y delgado que vestía de color verde, en Francia tenía la corpulencia del Papá Noel actual pero vestía en colores dorados… Y os preguntaréis ¿cómo llegamos al final a ponernos todos de acuerdo en un color? Pues fue ni más ni menos que trabajo de los señores Coca-Cola!! En 1931 decidieron crear un anuncio con un Papá Noël de aspecto afable y dulce con los niños, vestido de rojo (el color en que vestía en Estados Unidos por aquel entonces) y dicho anuncio se hizo tan popular en todo el mundo, que acabó por establecer de forma definitiva el rojo como la vestimenta oficial de Papá Noël.

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3. En algunas regiones de España existen otras figuras que realizan una actividad parecida a la de Papá Noël pero que no están relacionados con él. En Cantabria está el Esteru, un leñador que deja en las casas obsequios el día de Navidad. En el País Vasco y Navarra está el Olentzero, un carbonero bonachón que baja de los montes con un saco lleno de regalos. En Galicia empieza a recuperarse la figura del Apalpador, que es la misma que el Olentzero pero con otro nombre. Y en Cataluña nos encontramos con el Tió de Nadal, una de las más curiosas figuras navideñas: básicamente es un tronco de árbol que se coloca en casa y al que se le “da de comer” durante 2-3 semanas antes del día de Navidad; al llegar ese día, se le cubre con una manta y se dan golpes con un palo sobre él cantando una canción para que “defeque” pequeños regalos y chucherías. Lo sé, yo también pienso que es un poco raro y eso que soy catalana.

Bueno, acabo ya este post deseándoos una feliz Nochebuena y día de Navidad junto a vuestras familias y seres queridos, y, ya que la Navidad es un momento de dar Gracias, aprovecho también para agradeceros a todos los que me leéis y vais siguiendo ya sea diaria, semanalmente o de higos a brevas que me sigáis y me deis vuestro apoyo y consejos día a día.

¡FELIZ NAVIDAD!

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Árbol de Navidad del Rockefeller Center

Buenas! Hoy quiero hablaros del famoso Árbol de Navidad del Rockefeller Center, colocado en este lugar cada año desde 1933. Seguro que alguna vez lo habéis visto en las noticias, ya que hay un gran revuelo asociado con su alumbramiento.

rockefeller-center-christmas-tree-nyEl árbol se puede ver ya a partir de principios/mediados de Noviembre, pero no se alumbra hasta el primer miércoles después del Día de Acción de Gracias (27 de noviembre) y lo retransmiten por televisión a través del canal NBC. Supongo que la elección de un día entre semana tiene que ver con evitar mayores aglomeraciones en la zona de las que ya de por si se forman. Durante un par de horas distintos artistas cantan canciones relacionadas con la Navidad, realizan algún que otro concurso, reparten premios a personas que durante el año han realizado una labor social extraordinaria, etc.

La decoración de este año incluye más de 45,000 luces LED. La estrella que se coloca en la parte superior del árbol está hecha de diamantes Swarovski, pesa 250kg y acaba de celebrar su décimo aniversario culminando la decoración de este famoso Árbol de Navidad.

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El árbol es retirado cada año el día 6 de enero coincidiendo con la fiesta cristiana de La Epifanía o El Día de los Reyes Magos como le llamamos en España.

First_Rockefeller_Center_Tree1931Como os he dicho al inicio del post, esta tradición se remonta a 1933 cuando los empleados que trabajaban en la construcción del edificio Rockefeller decidieron colocar un pequeño pino junto a su lugar de trabajo y decorarlo con los materiales que pudieron encontrar, entre ellos: tiras de arándanos, guirnaldas de papel e incluso latas.

También es famosa la pista de hielo que se coloca justo debajo del árbol. Personalmente me parece una imagen muy bonita, pero no sé si vale la pena pagar los 40$ que cuesta patinar en esta reducida pista de hielo (30$ la entrada, 10$ el alquiler de patines) comparado con los 15$ que cuesta en Bryant Park, además de mayor tamaño.

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Este año estuve a punto de ir a verlo en persona, pero algunos amigos que ya habían estado por aquí el año pasado me advirtieron que 1. Es una locura por la masa de gente que se aglomera en las pocas calles alrededor del árbol, 2. Hace mucho frio por lo general y te pasas 3-4 horas de pie en el frio, 3. En realidad lo que vale la pena es ver a los artistas invitados pero la mayoría de actuaciones son pre-grabadas, así que aunque estés en primera fila, no vas a poder ver a los artistas más importantes…

Por lo tanto al final nos decidimos por disfrutar del espectáculo desde la comodidad de nuestro salón. Eso sí, no nos podíamos quedar sin ver el árbol alumbrado por lo menos una vez en persona, así que ayer nos acercamos con nuestro buen amigo riojano Adri Torres. Aquí tenéis nuestros varios intentos de sacarnos un selfie con el árbol de fondo 🙂

Por cierto, además del árbol y la pista de hielo, justo en frente podéis disfrutar de un bonito espectáculo de luces que realiza el centro comercial Saks Fifth Avenue. Para los seguidores de la Fan Page, compartí un video que grabe hace unos días mientras paseaba por la zona!

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And the winner is…

Para celebrar mi primer aniversario como bloggera decidí realizar un sorteo de productos que de alguna forma identifican a este blog. Los regalos incluyen:

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  1. Una bandera americana como la que utilicé en el vídeo del “bucket challenge” (lo compartiré en breves en el grupo de FB para que os riáis un rato de mí/conmigo)
  2. Un pote de crema de cacahuete y mermelada que, como os dije en el post “Crema de cacahuete”, es mi favorita!
  3. Un kit para “superhéroes en un día de lluvia”. Un kit muy original que adquirí en mi visita al parque de atracciones Six Flags.
  4. Y por último pero no menos importante, una decoración hecha a mano por mí! Yo misma tengo uno igual en la cocina. Me hace pensar en que sea día o noche, haga bueno o malo, siempre sonría como sonríe la imagen ^^

 

Y hoy ha llegado la hora de anunciar el ganador!!

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Borja Sanchez, has sido el participante seleccionado para recibir todos los regalo del kit!! Me pondre en contacto contigo para que escojas si quieres el pote de crema de cacahuete con mermelada de fresa o de uva y para organizar el envio del paquete 🙂

Muchas gracias a todos por participar en el sorteo y sobretodo por seguir leyendo día tras día los posts que voy publicando sobre la vida americana desde el punto de vista de una española.

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Black Friday o Viernes Negro

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Bueno bueno, después de un día de comilonas como el de Thanksgiving, hoy, viernes 29 de noviembre, la tradición en Estados Unidos es COMPRAR ya que se inaugura la temporada de compras navideñas con significativas rebajas en tiendas tanto minoristas como grandes almacenes. No solo eso, sino que además la mayoría de empresarios ven este día como festivo (aunque oficialmente no lo sea) así que dan día libre a los empleados para que puedan aprovechar y realizar sus compras navideñas.

Aquí vemos una gran diferencia entre España y Estados Unidos… mientras en el primero a medida que nos acercamos a la Navidad los precios van aumentando (o eso parece)… ¡en el segundo disminuyen! Ahora entiendo mejor esos árboles casi catapultados por montañas y montañas de regalos que aparecen en las películas de Hollywood… no son ninguna exageración, es que realmente por el precio de un regalo de España, tienes 3 en Estados Unidos.

De hecho, incluso empresas como Apple, que nunca realizan ningún tipo de descuento en sus productos, tan sólo reservan dicha estrategia comercial para el Viernes Negro. Eso sí, el descuento que aplicarán es secreto de sumario hasta el mismo día.

Os podéis imaginar pues la locura que se crea en los centros comerciales en este día… es un tipo “primer día de rebajas de El Corte Inglés” pero a lo americano, así que todavía más exagerado si cabe: colas quilométricas, gente cargando con miles de regalos, tirones para quedarse con el último iPad mini de la tienda… Este año algunas tiendas como BestBuy o Wallmart han decidido empezar el día antes por la tarde con el Black Friday (es decir, ayer por la tarde). Os puedo decir de primera mano que en el BestBuy y Wallmart de Stamford (una pequeña ciudad a las afueras de Nueva York) una hora antes de abrir ya había cola… pero no una cola cualquiera, no, imaginaos cómo era la cola que una hora DESPUÉS de abrir, Wallmart todavía tenía – sin exagerar – 1.000 personas esperando en cola en la puerta a -2ºC que estábamos!!! Impresionante. No quiero ni pensar cómo debían estar por Nueva York!

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VIERNES NEGRO
Bienvenido al infierno. Por lo menos para los trabajadores de comercios

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Como curiosidad, se dice que el término “negro” de Viernes Negro se refiere al cambio en las cuentas de los comerciantes, que pasan durante ese día de números rojos a negros gracias al superávit. De hecho, desde 2005 se ha convertido en el día de mayor movimiento comercial del año.

Si se pusiera de moda esta “celebración” en España, yo aprovecharía seguramente para comprarme un Mac este año a parte de todos los regalos de Navidad para mi familia. Y tú, ¿qué comprarías?

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Thanksgiving o Día de Acción de Gracias

Hoy, cuarto jueves de noviembre, se celebra una de las festividades más importantes y conocidas de Estados Unidos: Thanksgiving o Día de Acción de Gracias.

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Todos hemos visto en las películas esas  mesas infinitas alrededor de las cuales se reúne toda la familia (casi siempre numerosa) para compartir un gran festín en el que no puede faltar el famoso pavo de acción de gracias. Es un día que los americanos dedican a dar gracias por todo lo bueno que les ha pasado durante el año y sobre todo por poder reunirse en familia en ese día tan especial.

¡No os podéis ni imaginar el volumen de viajes que genera esta fecha del año! En Estados Unidos es algo muy común vivir lejos de la familia, ya sea en otra ciudad del mismo estado o incluso en otro estado en la otra punta del país. Thanksgiving es el día del año que los padres esperan con más ilusión para poder recibir a todos sus hijos de vuelta en casa por unas horas.

A mí personalmente es una festividad que valoro mucho ya que (por lo menos todavía) no se ha vuelto comercial. No existe la “obligatoriedad” de hacer regalos a todos los miembros de la familia ni nada por el estilo como sí sucede durante otras festividades como Navidad o San Valentín. Simplemente se trata de una gran comilona en casa que se realiza con el objetivo de pasar un tiempo reunido en familia y disfrutar de la compañía del resto de miembros, nada más. Además, siendo en una fecha tan cercana a la Navidad, los barrios suelen estar ya adornados con guirnaldas y luces de Navidad, cosa que lo convierte en un momento más entrañable si cabe.

Pero… ¿sabéis de dónde procede esta tradición? Yo hasta hace unas horas tampoco y como me ha parecido curioso, he querido compartirlo con vosotros.

Por lo visto esta celebración se remonta al año 1621 en la Colonia de Plymouth, una zona de Massachusetts. Esta es una historia de indios y cowboys, o, como lo llaman ellos, de indígenas y colonos. La Colonia de Plymouth fue creada a mediados de 1620. El primer invierno que pasaron los colonos en la zona, entre 1620 y 1621, fue inmensamente cruel no solo por las temperaturas sino porque no tenían suficiente alimento para evitar el hambre. Una vez superado el horror del frío y el hambre, durante la primavera, los indígenas de la zona se ofrecieron a enseñar a los colonos a sembrar maíz y otros cultivos además de cazar y pescar. Gracias a ello, en otoño de 1621 los colonos habían recogido más que suficiente alimento para pasar todo el invierno y en agradecimiento, decidieron invitar a los indígenas a compartir un gran banquete. El festejo de esa cosecha se convirtió en una actividad habitual que se fue expandiendo por el resto de estados hasta que en 1863 Abraham Lincoln proclamó el último jueves de noviembre como festividad nacional del Día de Acción de Gracias.

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Aprovecharé esta entrada para dar gracias; dar gracias por tener una familia tan maravillosa; por el apoyo de mis amigos que aún estando a miles de kilómetros, los siento a mi lado cada día; por mi pareja, siempre dispuesto a hacer cualquier cosa por verme feliz; y por supuesto por todos vosotros, por seguirme día a día y ayudar a cumplir mi sueño de escribir.

Y vosotros, ¿por qué dais gracias?

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